床の間ってなんのためにあるの?スペースがもったいないじゃない?

少し前の日本の住宅には必ず床の間がありました。

和室の奥に設けられ、掛軸がかかっていて、生け花や壺を飾ったり、お正月には華やかなお正月飾りが飾られていましたよね。最近の新しい住宅からはだいぶ姿を消すようになってきました。

床の間ってなんのためにあるの?スペースがもったいないじゃない、とそんな声も聞こえてきます。若い知人においては、つっぱり棒をわたしてクローゼット代わりに床の間を使っていたりします。

そんな床の間ですが、

床の間の由来、意味について簡単にご説明してみようと思います。

床とは座する場、寝る場という意味で、奈良時代、身分の高い貴族の座する場所を一段高く設けていたことが発生のようです。トコというの「とこしえ」(永遠)という意味もあり家の繁栄を象徴するものでもあったようです。ですので、お座敷の一番奥の良い場所に位置することになります。

室町時代に入り、僧侶がその一番よい場所に仏画を飾り、その横で勉強するための文机を置き、香炉・花瓶・燭台などを置くために違い棚がもうけられ、現在の床の間の形になってゆきました。

床の間のある部屋を書院といい、書院を中心として造られた建物が書院造りと呼ばれこの時代の武家の間に広まっていったのです。武家で広まっていくうちに床の間は、豪華になってゆきその武家の権力趨勢を示す役割を担ってきました。

床の間のある部屋はお客様をもてなす最上の部屋であり、床の間を背にするのはもっとも位の高い人で、そこから座敷の外へ向かって身分順に座る位置が決められました。床の間というのは見分の上下を明確にするのに有効であったわけです。

現在にも残る上座下座という慣習はこの時代につくられたものです。

その後、わびさびを粋とする数寄屋造りが広まるにつれ床の間も質素なものに変わってゆき、文机や違い棚は省略されることが多くなりました。やがて一般庶民の住宅にも床の間がとりいれられ全国的に広まりました。身分順に座するという慣習は日本の家長制度にもあっていたのだと思われます。

現在は家族単位が小さくなり、お父さんが家長としていばっているということもなくなりお客様をもてなすのも洋室の応接間であったりもしますので、本来の床の間の意味はなくなったといえるかもしれません。

住宅事情からしても床の間つくるくらいなら、収納をつくりたいというのももっともな話です。ただ逆に最新のモダンなデザイナーズ住宅には、モダンな床の間的空間が設けられていたりします。

身分制度うんぬんは置いておいて、空を清浄なものととらえ、季節の花々を愛でるというのは日本人古来の美意識のなせるものだと思います。あえて無駄な空間を持つことで心が安らげる場をもつことは最高の贅沢かもしれません。

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